[Dossier] Apple très proche de renouveler MobileMe et de lancer son service de Streaming musical

Certains d’entres vous le savent, la WWDC 2011 se tiendra le 6 juin à San Francisco. Cette conférence est souvent l’occasion pour Apple d’annoncer de nouveaux produits, ce fut le cas pour l’iPhone 4 l’an dernier, et pour l’iPhone 3Gs en 2009. Cependant, cette année il est très peu probable que l’iPhone 5 y soit présenté (Lire : iPhone 5 : sortie le 21 novembre ?). On peut alors se demander qu’est-ce Apple peut bien nous mijoter ? Beaucoup parieraient sur la présentation et la disponibilité de la version finale de Mac OSX 10.7 Lion, que nous avons déjà aperçu à la keynote du 20 octobre dernier. Il est très fort probable qu’iOS 5 y soit lui aussi présenté, mais avec une disponibilité coïncident avec celle de l’iPhone 5. Et il y a également une troisième possibilité d’annonce, il s’agit d’une refonte de MobileMe ou une nouvelle version d’iTunes dans le Nuage pour lancer un service de streaming musical.

De nombreux évènements récents sont venus appuyer cette dernière thèse :

Rachat de iCloud.com pour 4,5 M$

À l’origine, iCloud.com était un nom de domaine détenu par la société suédoise Xcerion AB. Ce nom était utilisé à des fins commerciales pour vendre des services de Cloud Computing et de stockage de données à distance. Or, le 30 avril des rumeurs circulent comme quoi Apple aurait racheté ce nom de domaine à la société Xcerion pour 4,5 millions de dollars. On se doute bien qu’Apple ne dépenserait pas une telle somme si ce n’est pour lancer un produit du même nom. iCloud s’intègrerait parfaitement dans la gamme de produits d’Apple et viendrait donc remplacer MobileMe.

Petit clin d’oeil à MobileMe, la société Xcerion a désormais transféré ses activités sur le nom de domaine CloudMe.com. Le domaine iCloud.com est actuellement redirigé vers celui-ci, Probablement une clause du contrat entre Apple et Xcerion, qui permet à la seconde de conserver ses utilisateurs.

Un brevet pour le Streaming musical

Le 18 mai dernier, PatentlyApple.com rapporte que la firme de cupertino aurait déposé un brevet dans le domaine du streaming musical. Ce brevet permettrait à la pomme de garder une avance considérable sur ses principaux concurrents dans le domaine : Google et Amazon.

Le brevet décrit un système permettant de partager le contenu multimédia entre les serveurs d’Apple et votre iDevice. C’est à dire qu’une partie du morceau serait stockée sur votre iDevice tandis que l’autre partie serait stockée sur les serveurs d’Apple. Ainsi, on peut imaginer que le début de chaque morceau serait stocké sur votre appareil. Cette technologie possède des avantages indéniables :

  • Pas besoin de temps de chargement pour écouter un morceau. Les 30 premières secondes du morceau étant stockée sur votre appareil, le début du morceau peut être lu comme nous le faisons actuellement. En revanche, pendant ces 30 secondes, la suite du morceau aurait entièrement le temps de charger, et ce en toute transparence pour l’utilisateur.
  • Lors d’un changement de morceau, pas besoin de temps de chargement, le début du morceau peut-être lu instantanément grâce au stockage en local du début des morceaux.
  • L’économie considérable de mémoire sur votre iDevice, surtout pour les détenteurs de bibliothèques musicales importantes.

Avec cette technologie, Apple réussirait à vaincre l’inconvénient majeur du streaming : Le temps de chargement. Tous les services tels que Spotify ou Deezer en sont victimes.

Apple en négociation avec les Majors

Il est impossible de lancer un tel service de streaming musical sans l’accord des majors de l’industrie du disque, les producteurs des plus grands artistes internationaux. Ce sont eux qui détiennent les droits sur les morceaux de leurs artistes. Selon Mediamemo Apple serait tombé d’accord avec EMI, un des 4 majors, au sujet du streaming musical de iCloud. S’en suit un accord similaire avec Warner music et Sony Music. Le dernier major à convaincre pour Apple est Universal Music. Il se murmure que la négociation est en très bonne voie et que les deux sociétés sont proches de trouver un accord.

Cependant, il reste encore à négocier avec les sociétés qui gèrent les droits d’auteurs des différents artistes. Si Apple trouve un accord avec ces derniers elle sera capable de proposer la quasi-totalité du catalogue de son iTunes Store au streaming de iCloud.

Le streaming  à quel prix ?

On peut également se demander à quel prix Apple facturera le nouveau MobileMe. On sait que le MobileMe actuel a été vivement critiqué pour son prix (79€/an) très au dessus de la moyenne pour les services proposées (20Go de stockage en ligne, une boite mail). Le seul avantage de MobileMe face à la concurrence est de permettre la synchronisation complète entre tous vos iDevices, que ce soit pour les calendriers, les signets, les mails, et même les contacts. Mais son prix n’est pas son seul inconvénient. À son lancement MobileMe a connu de lourds problèmes de ralentissements et d’indisponibilité, si bien qu’apple a même offert 2 mois gratuits à tous ses abonnés. Ces problèmes sont  en partie réglés aujourd’hui, Bien que la vitesse d’upload d’un fichier sur l’iDisk est nettement inférieure à celle du concurrent Dropbox par exemple.

Certains parlaient à un moment d’une éventuelle gratuité de MobileMe, Mais hélas ceci est très peu probable. On voit mal Apple offrir gratuitement ces services. En revanche une baisse de prix de l’abonnement annuel entre 20 et 50€ couplée à l’ajout de nouvelles fonctionnalités, pourrait rendre MobileMe très intéressant pour le grand public. Et encore plus si Apple l’intègre de façon plus poussée dans iOS5.

Source 1, Source 2, Source 3

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À propos de l'auteur : Alban De Michiel

Infographiste, web designer et traducteur dans la vie, evidemment fan des produits Apple avec lesquels je travaille tous les jours, je partage ici avec vous mon obsession pour les bons plans et les actus iPhone.

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2 Commentaires pour “[Dossier] Apple très proche de renouveler MobileMe et de lancer son service de Streaming musical”

  1. Elise dit :

    Ça c est génialissimo Voir le tarif et si concurrentiel c la mort de deezer et spotify . Comme la pomme est maline !!!

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